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Microsoft SoftGrid

今日、仮想化最前線のセミナーに行ってきた。
集まる面々は、フレームワークや言語関係のセミナーとはちょっと違う、硬いシステムよりの人たちが多い感じだ。

最近、仮想化ということが流行している。
サーバの仮想化、ストレージの仮想化、IOの仮想化、ネットワークの仮想化、プレゼンテーションの仮想化、.etc

講演の中で、マイクロソフトが取り組んでいる4つの仮想化の話があった。
その中で、SoftGridという製品が、アプリケーションの仮想化ということ。
これは何かと言うと、アプリケーションが使用する、ランタイムライブラリ、設定情報、レジストリの値、をアプリケーションとともにパックして配信し、クライアント上で実行するというもの。仮想のランタイム環境上で動くので、クライアントのレジストリに情報を書き込んだり、DLLやINIファイルを加えたりしないため、他のアプリケーション同士が競合して問題が起きることがないという。
しかし、この「アプリケーションの仮想化」という言い方には引っかかる。
これは、アプリケーションの仮想化ではない。仮想化というのは、実体としてはないのにあたかもあるかのように見せかける技術だ。

バーチャル・リアリティは、存在しない現実をあたかもあるかのように見せること。

サーバの仮想化は、正確にはコンピュータ(ハードウエア)の仮想化で、ハードウエアがないのにあたかもハードウエアがあるかのように見せかけること。

VLANとは、本来物理的には同じLANではありえないところを、同じLANに見せかける仕組み。

デスクトップ(プレゼンテーション)の仮想化とは、本来そこにデスクトップがないのに、あたかもそこにあるかのように見せかける(CitrixなどのThinkClientが有名)こと。

ストレージの仮想化は、そこに本来あるストレージを別の形に見せること。

仮想メモリは、実際の物理的なメモリよりも大きなメモリ空間があるかのように見せかけること。

つまり、実際には存在しないか、あるいは存在していてもその通りには見せず、別の形に見せること、これが仮想化だ。

○○の仮想化といった場合、○○は実際にある形には見えないこと。そして別の形に見えて、騙される奴がいるということ。

では、アプリケーションの仮想化とは何か。
アプリケーションがないのにあるかのように見える、あるいは本来のアプリケーションとは別の形で見えること。
ワードだと思って使っていたら、実は全然別のソフトであった、とか。OpenOfficeが見かけも名前も完全にワードと同一になるようにしたら、ワードが仮想化されているといえるかもしれない。しかし、何の利点はない。
アプリケーションを使うのは、ユーザだ。ユーザを騙しても仕方がない。
銀行のサイトだと思っていたら、フィッシング詐欺のサイトだったという例以外に利用価値(?)はない。

まあ、あるとしたら、アプリケーションをラップして機能拡張し、インターフェースを同じようにすることだが、これは仮想化というほどではない。
あるいは、Citrixでやっているように、同じアプリケーションを1プロセスロードしながら、複数のユーザから別々に見えるようにするのは、そうかもしれない。
あと、ミドルウエアやOSもアプリケーションといえばアプリケーションだから、そういう意味では正しいのかもしれないが、通常アプリケーションと言えば、ユーザが直接使うものだろう。

他の仮想化は、騙されるのは、その上に載るシステムだ。マシンが仮想化されていても、OSはハードの上に載っていると思って騙される。ストレージが仮想化されていれば、大容量のストレージなど本当はないのに、アプリケーションはあるものと錯覚する。

SoftGridは、ランタイム環境の仮想化であって、アプリケーションの仮想化ではない。
インストールしたと思ったら実はされていなかった、という意味ではインストールの仮想化と言ってもいいかもしれない。アプリケーション自体はそのまま実体としてあるので、アプリケーションの仮想化ではない。

響きはいいが、不適切な言葉遣いはやめるべきだろう。簡単なことも難しく見えてしまう。これも無知な大衆には高度に見えてしまう仮想化テクニックかもしれないが。

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